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La ansiedad es básicamente un mecanismo de defensa. Es un sistema de alerta ante situaciones consideradas amenazantes.

Es un mecanismo universal, se da en todas las personas, es normal, adaptativo, mejora el rendimiento y la capacidad de anticipación y respuesta.

¿Cuál es su función?

La función de la ansiedad es movilizar al organismo, mantenerlo alerta y dispuesto para intervenir frente a los riesgos y amenazas, de forma que no se produzcan o se minimicen sus consecuencias.

La ansiedad, pues, nos empuja a tomar las medidas convenientes (huir, atacar, neutralizar, afrontar, adaptarse, etc.), según el caso y la naturaleza del riesgo o del peligro.

El peligro viene dado por la obstaculización de cualquier proyecto o deseo importante para nosotros, o bien por la degradación de estatus o logros ya conseguidos. El ser humano desea lo que no tiene, y quiere conservar lo que tiene.

La ansiedad pues, como mecanismo adaptativo, es buena, funcional, normal y no representa ningún problema de salud.

Entonces ¿cuándo se considera un problema?

Sin embargo, en algunos casos, este mecanismo funciona de forma alterada, es decir, produce problemas de salud y, en lugar de ayudarnos, nos incapacita.

¿Por qué aparece la ansiedad como algo malo?

Es un malestar muy presente en nuestra sociedad y cada vez más personas se sienten desbordadas por las prisas, la presión en el trabajo, los malabarismos con la agenda para cumplir con todo lo que se quiere hacer, la sensación de falta de tiempo, las dificultades para conciliar familia-trabajo y compartir tiempo de calidad con los seres queridos, los vaivenes de la vida y los avances tecnológicos.

  • Por momentos parece que todo va muy rápido y uno no puede darse permiso para frenar y detenerse.
  • Consumimos información de forma veloz. Actualizaciones, redes sociales, Internet, aplicaciones para el móvil, etc.
  • Todo va tan deprisa que según cómo nos posicionemos frente a esto, puede resultar muy abrumador.
  • Las necesidades básicas quedan alteradas cuando no nos permitimos fallar, no nos damos permiso para desconectar o para hacer un parón y asimilar situaciones que nos generan emociones negativas.

¿Qué factores influyen en que la ansiedad sea desadaptativa?

Factores predisponentes

  • Factores biológicos, algunos de ellos genéticos.

  • Factores de personalidad. Patrones de afrontamiento del estrés. Estilo de vida.

  • Factores ambientales. Aprendizaje. Contextos y apoyos sociales.

Factores activadores o desencadenantes

  • Situaciones o acontecimientos que son vividos como desbordantes de nuestros recursos.

  • Acontecimientos vitales de consecuencias graves o que exigen importantes esfuerzos adaptativos.

  • Obstáculos para conseguir logros o que limitan nuestra capacidad para alcanzarlos o mantenerlos.

  • Consumo de estimulantes u otras drogas.

Factores de mantenimiento, ligados a la gestión de la propia ansiedad

  • El “miedo al miedo”.

  • La pérdida de condiciones o facultades, por la propia ansiedad, que dificultan el afrontamiento de los problemas.

  • Soluciones intentadas que resultan contraproducentes.

  • La problematización de áreas inicialmente no conflictivas, como consecuencia de la propia ansiedad.

  • Afrontamiento insuficiente o erróneo de los problemas origen de la ansiedad.

  • El establecimiento de mecanismos fóbicos.

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